Avances científicos

Los fármacos que podrían alargar la esperanza de vida hasta los 200 años ya son una realidad

Varios estudios corroboran que senolíticos bloquean y frenan el envejecimiento celular

La esperanza de vida actual en España es de 83 años y las mujeres tienden a vivir más (casi 86 años) que los hombres (poco más de 81), según los últimos datos del Instituto Nacional de Estadística (INE). Hace un siglo, superar los 40 años era todo un hito. La inmortalidad queda relegada a la ciencia ficción, pero parte de la comunidad científica tiene entre ceja y ceja conseguir una mayor longevidad. Con la ambición de, además, cumplir años con una buena calidad de vida. Para eso, la clave está en reducir los efectos del envejecimiento celular. Ya existen fármacos que destruyen las células que lo producen. Son los senolíticos y tienen un reto ambicioso: pretenden extender la esperanza de vida hasta los 200 años.

Los fármacos senolíticos son relativamente nuevos. Tanto, que si vas a una farmacia y los pides, te pondrán cara de póker. No se venden porque todavía no existen como tales. Sin embargo, ya hay pruebas científicas que evidencian que pueden eliminar las células senescentes del cuerpo, responsables del envejecimiento y de la degradación de la función de los tejidos.

2020: primeros resultados satisfactorios

A nivel científico ya se han realizado experimentos con fármacos de estas características con ratones. El estudio 'Primera evidencia de que los senolíticos son efectivos para disminuir las células senescentes en humanos', publicado en 2020 en la revista 'The Lancet', evidenciaba resultados prometedores: tratados con el compuesto dasatinib, un inhibidor de la tirosina quinasa, y con quercetina, los roedores consiguieron una a mejora en la función física y vivieron más tiempo.

Por otra parte, científicos de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) realizaron un estudio en el este tipo de fármacos fueron capaces de reconocer las células envejecidas y destruirlas. Los resultados de la investigación se publicaron el año pasado en la revista 'Nature'.

El líder de la investigación y profesor de la UOC, Salvador Macip, explicó era la “primera vez que tenemos un fármaco basado en un anticuerpo que puede aplicarse a los humanos para frenar la senescencia [el envejecimiento] celular”.

Buena calidad de vida hasta los 100 años y cumplir 200

El biólogo británico Andrew Steele habla ampliamente de estos dos estudios y de muchos más en el libro 'La nueva ciencia para cumplir años sin envejecer', que se publicó en 2020 en inglés y ahora ha llegado al mercado español. El experto es tajante en esta guía científica: los senolíticos harán "completamente factible" que los humanos vivan con total calidad de vida más allá de los 100 años y extender la longevidad hasta los 200 años.