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EVITARÁ NUEVAS INFECCIONES

Vall d'Hebron impulsa un nuevo sistema de detección rápida de la hepatitis C

Este permite simplificar de seis a tres las etapas del diagnóstico de la infección del virus

Dos máquinas automatizadas detectan la presencia de anticuerpos y evalúan la carga viral

Francisco Rodríguez Frías, jefe del laboratorio de hepatologia del Hospital Vall dHebron de Barcelona. / Enric Fontcuberta / EFE

Expertos del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona han presentado un nuevo sistema de detección rápida del virus de la hepatitis C (VHC) que permite, gracias a la maquinaria de su laboratorio, simplificar de seis a tres las etapas del diagnóstico de la infección del virus. Así, el diagnóstico del laboratorio se acortará en meses.

Según ha explicado este jueves el jefe del laboratorio de Patología Hepática de los Laboratorios Clínicos del Hospital Vall d'Hebron, Francisco Rodríguez Frías,  gracias a dos máquinas automatizadas es posible detectar la presencia de anticuerpos del VHC y evaluar la carga viral del mismo, de forma que se tiene un diagnóstico en pocos días.

Los tratamientos del virus tienen una eficacia del 95%, pero actualmente se calcula que, a nivel mundial, el 60% de las personas con VHC activo no están diagnosticadas, por lo que "simplificar el diagnóstico es fundamental para detectar las personas infectadas", ha remarcado el doctor. "La hepatitis C tiene pocos síntomas, a veces ninguno, a no ser que la infección sea ya muy grave. Por eso mucha gente no sabe que la tiene. El desafío es diagnosticar a estos pacientes", ha añadido.

El hospital catalán, donde están centralizadas las analíticas de asistencia primaria pública de Barcelona, ha sido el primero en poner en marcha este programa que se implementará progresivamente en el resto de centros del Institut Català de la Salut (ICS). En cinco meses de actividad, el nuevo programa ha analizado 387 muestras de personas, de las cuales 193 han presentado cargas virales detectables, es decir, una infección crónica por VHC.

"Si no se hubiese implementado este procedimiento diagnóstico, probablemente la mitad de estos pacientes hubiese quedado sin diagnosticar", ha dicho Rodríguez Frías, quien ha alertado de que el 50 % de los pacientes no completan todo el proceso de diagnóstico.

Qué se hacía hasta ahora

Hasta ahora, cuando el paciente acudía a un centro de atención primaria (CAP) y el médico sospechaba que podía tener esta patología, pedía la detección de anticuerpos del virus. Para ello se procedía a una extracción de sangre que era analizada en un laboratorio especializado.

En caso positivo, el enfermo debía regresar al CAP para que le comunicaran el resultado y el médico le encargaba un segundo análisis de sangre para evaluar la carga viral. El paciente debía visitarse de nuevo con el médico para obtener el segundo resultado y, en caso positivo, finalmente, le programaban una visita en un centro hospitalario para iniciar un tratamiento.

Con la implantación de este nuevo sistema, cuando el laboratorio recibe la primera muestra de sangre, si la primera máquina con la que se hace el análisis detecta anticuerpos, se pasa directamente a una segunda que evalúa la carga viral y, si es positiva, ya se recomienda al médico de cabecera que derive directamente al enfermo al centro hospitalario.

25.000 muestras diarias

Según ha detallado el doctor, cada día reciben un total de 25.000 muestras de casi 6.000 pacientes y la primera máquina puede hacer unas mil determinaciones por hora, mientras la segunda puede hacer unos 300 estudios de carga viral cada ocho horas.

En este sentido, Rodríguez Frías ha explicado que el 1,2% de la población española presenta el virus activo y, actualmente, ha habido un abaratamiento y una mayor accesibilidad a los tratamientos, de forma que, "sin presentar efectos secundarios" y tomando una pastilla diaria durante tres meses, el 95% de los pacientes se cura.

El experto ha destacado que es fundamental hacer un diagnóstico durante las primeras etapas de la enfermedad, "que no presenta síntomas", ya que a veces los pacientes llegan al especialista por casualidad y su patología ya está en una fase avanzada.

El doctor ha insistido en que este nuevo sistema de detección rápida permitirá que muchos pacientes sepan que tienen el virus y reciban un tratamiento. "Como sabrán que están infectados y se curarán gracias a los nuevos tratamientos, se evitarán nuevas infecciones", ha dicho. Y, además, ha asegurado que este nuevo sistema no supondrá en absoluto un aumento de costes, ya que simplemente consistirá en hacer antes el análisis de la carga viral.

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