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Informe mundial

Nueve millones de personas desarrollaron tuberculosis en el 2013

La OMS advierte de que faltan 1.500 millones al año para acabar con la enfermedad

La Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que en el último año se han producido nueve millones de nuevos casos de tuberculosis, casi medio millón más de los estimados previamente gracias a los esfuerzos realizados para mejorar la recopilación de datos y conocer el alcance de la epidemia.

En el último informe mundial contra la tuberculosis elaborado por este organismo de Naciones Unidas se observa además como en el último año se produjeron 1,5 millones de fallecimientos como consecuencia de esta bacteria, incluyendo los cerca de 360.000 personas que también eran VIH positivos.

Unos datos que muestran como la tasa de mortalidad por tuberculosis sigue cayendo ya que, desde 1990, se ha reducido en un 45% mientras que el número de casos ha descendido a un ritmo del 1,5% cada año.

De este modo, la OMS estima que se han salvado unos 37 millones de vidas gracias al uso de diagnósticos y tratamientos eficaces desde el año 2000.

"Gracias a un esfuerzo coordinado de los países, la OMS y otras entidades colaboradores, se han mejorado sustancialmente las encuestas nacionales y los esfuerzos de vigilancia. Esto nos ha proporcionado más y mejores datos, y nos acerca cada vez más a comprender la verdadera carga de la tuberculosis", ha reconocido Mario Raviglione, director del Programa Mundial contra la Tuberculosis de la OMS.

El informe, sin embargo, alerta de que hay un "asombroso" número de vidas que se están perdiendo como consecuencia de una enfermedad "curable" y alrededor de 3 millones de afectados se siguen se "perdiendo" por los sistemas de salud cada año, bien porque no son diagnosticados bien porque se detectan pero no quedan registrados.

Asimismo, denuncian que la falta de fondos está obstaculizando los esfuerzos para combatir la epidemia a nivel mundial, ya que estiman que cada año serían necesarios más de 6.000 millones de euros para dar una respuesta completa a esta enfermedad. Sin embargo, hay un déficit anual de cerca de 1.500 millones de euros anuales.

Los casos multirresistentes, con peores tasas de curación

De todos los casos, la OMS recuerda que la principal preocupación es el abordaje de casos de tuberculosis multirresistente (MDR-TB), más difícil de tratar y con peores tasas de curación, de los que se detectan unos 480.000 cada año a nivel mundial. De hecho, representan el 3,5 por ciento de todos los casos registrados en 2013.

Mientras que el porcentaje estimado de nuevos casos de tuberculosis multirresistente se mantiene sin cambios, hay epidemias graves en algunas regiones, especialmente en Europa del Este Asia Central. Además, denuncia este organismo, en muchos lugares la tasa de éxito del tratamiento es alarmantemente bajo.

Por otro lado, alertan, la tuberculosis extremadamente resistente (XDR-TB) es "aún más cara y difícil de tratar" que la MDR-TB, y hasta ahora se han notificado casos en 100 países.

Desde 2009, y gracias a que cada vez hay más laboratorios desarrollando test rápidos para su diagnóstico, se han triplicado los casos más resistentes, lo que propició que en el 2013 se detectaran 136.000 casos y 97.000 iniciaran tratamiento.

Más diagnósticos que tratamientos

Aunque el número de pacientes tratados se ha triplicado desde 2009, la OMS denuncia que al menos hubo 39.000 pacientes diagnosticados que no pudieron recibir tratamiento, lo que en parte propicia que la tasa de curación en estos casos fuera de solo el 48%.

"Los avances que se han logrado en la lucha contra la MDR-TB han sido duros y deben intensificarse. Contener y revertir la epidemia requiere esfuerzos inmediatos y sostenidos por parte de todas las partes interesadas", ha reconocido Karin Weyer, coordinadora de la OMS para laboratorios, diagnósticos y resistencia a medicamentos.

Esta experta ha lamentado que siga existiendo una brecha entre la detección de la enfermedad y el momento real en que comienza el tratamiento, y recuerda que en aquellos países como Estonia o Letonia, donde se ha impulsado una atención universal los casos, "se han reducido significativamente, lo que "demuestra que puede lograrse".

Un tercio de las infecciones están relacionadas con el VIH

Además, la OMS también ha celebrado el descenso de las muertes por tuberculosis relacionadas con el VIH, que han representado un tercio de todos los casos en la última década.

En concreto, se estima que 1,1 millones (13%) de los 9 millones de personas que desarrollaron tuberculosis en el 2013 eran VIH-positivos, y en cuatro de cada cinco casos y muertes se produjeron en la región de África.

Aunque el número de muertes por tuberculosis entre las personas con VIH ha caído durante casi una década, de 540.000 en el 2004 a 360.000 en el 2013, los expertos creen que el tratamiento antirretroviral, la terapia preventiva y otras intervenciones deben seguir ajustándose para continuar este descenso.

Temas: Tuberculosis

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