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CITA CON LA HISTORIETA

Premio Eisner a Norma como la mejor librería de cómic del mundo

La tienda del paseo de Sant Joan de Barcelona logra uno de los premios Eisner, los prestigiosos galardones de la Comic Con de San Diego

Interior de la librería Norma Comics, en el paseo de Sant Joan de Barcelona. / NORMA

El Premio Eisner a la Mejor librería especializada del mundo reconocía la pasada madrugada, en la gala de entrega de los prestigiosos galardones de la Comic Con de San Diego, la labor de Norma Comics, el emblemático local de referencia del medio, en el número 9 del paseo de Sant Joan de Barcelonafundado por Rafa Martínez hace 35 años, en 1983. No ha sido la única alegría para él y su equipo, pues Norma Editorial, el sello que creó en 1977, también logró un Eisner al Mejor diseño por la coedición especial del 35º aniversario de ‘Akira’, diseñado por Phil Balsman y Akira Saito. 

En estos Premios Eisner ha triunfado la favorita, la estadounidense Emil Ferris, con ‘Lo que más me gusta son los monstruos’ (Reservoir Books), que optaba a cinco de las grandes categorías y se ha llevado los galardones a Mejor álbum, Mejor artista y Mejor colorista. La otra gran ganadora de la noche ha sido 'Monstress', de Marjorie Liu y Sana Takeda, en España publicado además por Norma, con cinco premios (entre ellos, guion, portadista y pintor/ artista multimedia).

En esta edición de los Eisner estaban nominados también nada menos que ocho autores españoles y tres cómics producidos originalmente en España y luego publicados en el mercado estadounidente -‘Beowulf’‘Las Meninas’ ‘El fantasma de Gaudí’-. No pudo ser, pero como decían la mayoría de los autores a este diario esta misma semana, solo la nominación ya era un premio, y demuestra que, como señalaba David Rubín, dibujante de ‘Beowulf’, “sí se puede”.  Él optaba a cuatro categorías y, en una nota colgada en su cuenta de Twitter, ha celebrado el logro y el espaldarazo que de por sí han supuesto para el cómic español estas nominaciones: “Sí se puede. Esto demuestra que el cómic español tiene calidad y variedad de oferta suficiente para abrirse paso y funcionar en cualquier mercado del mundo (…). Hemos hecho Historia consiguiendo por primera vez varias nominaciones en los premios del medio más prestigiosos del mundo con obras de producción propia española, algo impensable hasta hace nada. Hemos puesto ahí el pie del mejor modo posible, consiguiendo visibilidad para nuestro cómic en el mercado más complicado y saturado del mundo”. 

Norma, un modelo de librería que es un referente

El Eisner a Mejor librería, bajo el nombre de premio Will Eisner Spirit of Comics Retailer, que es la segunda vez que recae en una tienda española –en el 2012 lo logró la madrileña Akira Comics-, para Norma Comics ha supuesto para su fundador, Rafa Martínez, además del “espaldarazo moral y la publicidad, que ayuda a seguir consolidándolo y creciendo”, el reconocimiento a una forma de entender esta profesión. “Las librerías de cómic que había hace 35 años no me gustaban, eran lugares muy de ‘frikis’ en los que si no lo eras te sentías fuera de lugar. Sitios donde los cómics estaban desordenados y muy mal expuestos y yo quería otra cosa para los de nuestra editorial. Y quise dignificar el espacio, que fuera bonito y limpio visualmente, y hacerlo agradable a cualquier tipo de lector, que pudieran venir también los abuelos, los padres, las novias (entonces no había tantas lectoras) de los fans”. 

Y en eso siguen hoy, “manteniendo el espíritu inicial” pero anexionando continuamente espacio en la librería (hoy cuenta con 1.000 metros cuadrados en dos plantas), con más eventos y presentaciones, y “motivando a la gente a venir, no solo para comprar el cómic que le gusta, sino para que encuentre un espacio físico distinto donde pasarlo bien, con escaparates muy cuidados, con un equipo estable de empleados especializados y suficientes para atender a cualquier cliente”.     

Conexión con la comunidad cultural

Añade Óscar Valiente, director editorial de Norma Editorial y Norma Comics, que empezó en la casa trabajando durante seis meses en la librería y que esta noche ha compartido lágrimas de alegría con Germán Puig, que lleva 25 años entre los estantes, que el Eisner es “un premio a la labor que demuestra que ibas en la dirección correcta”. Era la primera vez que se presentaban y fueron escogidos por el jurado de la Comic Con entre los 20 nominados y luego entre los 5 finalistas. “El Eisner no premia a la librería más grande o la más importante sino a la que está mejor conectada con la comunidad local artística y cultural, a la que persigue la innovación, los cambios, la excelencia, en la que se cuida la colaboración con los divulgadores de prensa y los autores. Si no haces todo eso no eres digno del premio”.

Hace 35 años puede decirse que estaban casi solos. Era el momento del ‘boom’ de las revistas de cómic, Barcelona bullía con autores que miraban hacia los mercados estadounidense y francobelga. “Entonces casi no había álbumes con los que llenar las estanterías” de aquella primera Norma Comics, recuerda su fundador, que ya en aquellos años montó pequeñas exposiciones con originales de Moebius, Juan Jiménez y hasta Will Eisner (tuvo que comprarle tres historietas, 21 páginas, porque el creador de The Spirit no los cedía). Hoy, alrededor de la librería se ha formado el conocido como ‘triángulo friki’, con otros locales, como Gigamesh, que rinden culto a la cultura popular. 

a todas las librerías españolas ha dedicado Norma Comics este Eisner, pues, como apunta Valiente, “el de librero es un oficio duro y nada fácil. Cada vez hay más cómics y más distintos. Y ahora hay que competir con Amazon y las ventas ‘on line’”, algo en lo que también se han puesto las pilas desde su web. Sin embargo, “la venta física en librería”, confirma, “nos sorprende porque no deja de crecer”. A ello contribuye la reforma del paseo de Sant Joan, que se ha convertido en una zona muy transitada, y el aumento en julio y agosto, gracias al turismo, con lectores que lo ven como cita obligada. 

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