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CITA CON LA HISTORIETA

Stan Sakai: "'Usagi Yojimbo' nunca ha sido publicado en Japón"

El autor del conejo samurái más famoso de la historieta visita en Salón del Cómic de Barcelona

El dibujante Stan Sakai, en el Salón del Cómic. / JUAN MIGUEL MORALES

Stan Sakai (1953) es un dibujante americano-japonés de tercera generación. Nació en Kyoto, Japón, pero se crió en Hawai y después se mudó a California. Lector de cómics y amante del cine de samuráis, saltó a la fama en 1984 con Usagi Yojimbo, un conejo-samurái. Ha ganado durante su carrera cinco premios Eisner, los óscar de los cómics.

¿Por qué un conejo?
Quería hacer una serie inspirada en la vida de un samurái de verdad, Musashi Miyamoto. Pero un día simplemente dibujé un conejo en mi libro de dibujos, con sus orejas y su traje samurái. Era mono, único, nadie había hecho nada así antes, y era tan simple que me encantó. Así que me dije que él debía ser el protagonista. Además, el conejo es una figura muy importante en la cultura y la mitología japonesa, y el conejo es siempre un héroe.

En Occidente el conejo más famoso era Bugs Bunny…
Pensé en ello al principio, pero no quise darle importancia. Mejor no pensar en ello, y tampoco tener en cuenta lo que la gente pensaba en Occidente de los conejos...

¿Cómo fue ese día que fue a la editorial y presentó la idea de un conejo samurái?
Por suerte, fue todo bastante fácil. Empecé a publicar con una editorial muy pequeña, y básicamente me dijeron “necesitamos cualquier cosa”. Después, cuando fue ganando popularidad, ya fui cambiando de editorial.

Lleva desde 1984 dibujando historias de Usagi Yojimbo. ¿Pensó que duraría tanto y que tendría tanto éxito?
Cuando empecé ni me importaba lo que iba a durar. Solo pensaba que necesitaba una historia para el mes siguiente. Ahora por suerte tengo garantizadas las páginas mensuales y tengo tiempo para pensar también en hacer otras historias.

¿Cómo se documentó para crear la historia?
Veía muchas películas, leía libros... Las primeras historias tenían mucho que ver con la acción, era algo diferente a lo que llegaría. Después tuve que hacer mucha más documentación para que estuviese más ligada con la historia real y la cultura japonesa. Cada vez me fui animando más, intentando ser más fiel. Por ejemplo, hay historias en que he tenido que investigar y documentarme durante más de cinco años, porque no es fácil ser fiel o encontrar imágenes para luego basarse. Tengo gente en el club de fans de Usagi que me ayuda en esa tarea.

Y en Japón, ¿qué opinan de su obra?
Sabes... Usagi nunca ha sido publicado en Japón. Allí no ha habido nunca un cómic occidental que haya sido un gran éxito. Su forma de dibujar y expresar es muy diferente, y las editoriales japonesas son muy protectoras con el manga. He estado en Japón invitado varias veces, pero siempre me ha sorprendido que la gente no conozca Usagi, que solo se pueda encontrar allí en versión en inglés.

¿Nunca ha recibido una oferta para publicarlo? ¿Desearía hacerlo?
Ha habido alguna, pero solo a nivel local, en la isla de Okinawa... Usagi se publica en 16 idiomas, sería bonito que algún día llegase a Japón también.

En '47 Ronin' dejó de dibujar animales para hacer humanos. ¿Fue difícil?
En realidad no es tan diferente. El proyecto era muy interesante, y cuando me lo ofrecieron pensé que era una buena oportunidad, aunque era un poco escéptico con que la historia pudiese tener éxito en Estados Unidos por ser tan japonesa. Me encantó la idea, e incluso viajé a Japón para ver la tumba de los samuráis y tomar fotos para poder hacer el dibujo lo más realista posible. 

También ha creado historias para Las Tortugas Ninja, para los Simpson... ?
De tanto en cuanto es divertido cambiar y hacer algo diferente de Usagi... Es muy divertido, y también sigue haciendo rotulación. Ahora estoy dándole vueltas a hacer algo sobre Sherlock Holmes.

Ha llevado Usagi al espacio, al mundo de los Yokai... ¿Qué es lo siguiente?
En realidad puedo escribir cualquier cosa, incluso hice una historia con marcianos… Igual no estaba basada en hechos reales, pero me tomé esa licencia, fue divertido. Ahora, quiero hacer una historia más sobre Usagi en el espacio, y ahora estoy con una parte sobre los primeros cristianos que llegaron a Japón, la influencia que tuvieron al llegar, la reacción de los locales.

¿Se ha planteado dibujar algún día con estilo manga?
Me gusta leer manga, pero la forma de expresar es muy diferente. Crecí leyendo cómics japoneses, después americanos, y mi estilo de cómic siempre ha sido occidental.

Lleva 34 años dibujando a Usagi. ¿Habrá Usagi para otros 34 años?
Tengo historias pensadas para muchos, muchos años. Seguiré dibujando Usagi por mucho tiempo.

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