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EL MERCADO DE LA F-1

Renault anuncia el fichaje de Daniel Ricciardo

Red Bull debe decidir ahora entre Gasly y Sainz para reemplazar al australiano como compañero de VerstappenMIGUEL MARTÍNEZ

Renault acaba de anunciar que, la próxima temporada, uno de sus pilotos será el australiano Daniel Ricciardo. / AFP / GERARD JULIEN

Renault ha anunciado el fichaje de Daniel Ricciardo. El australiano ha desestimado, finalmente, la oferta de renovación de Red Bull para decantarse por la escudería del rombo. Allí compartirá equipo con Niko Hulkenberg, a quien aún le queda un año más de contrato. La llegada de Ricciardo a Renault supone la salida de Carlos Sainz, que aún es 'propiedad' de Red Bull. El madrileño, que pilota para el rombo en calidad de cedido, podría volver a ser compañero de Max Verstappen, esta vez en el primer equipo de Red  Bull, o fichar por McLaren para ser compañero de Fernando Alonso.

Tres razones han empujado a Ricciardo a dejar Red Bull, donde ingresó muy joven, en el programa de promesas, que le hizo debutar en F-1 en HRT en 2011, para pasar después a Toro Rosso (2012 y 2013) y dar el salto a Red Bull en 2014. El australiano de sonrisa eterna, uno de los mejores pilotos de la parrilla, está harto del trato de favor que Red Bull le da a su joven compañero Verstappen, y no solo en cuanto a estrategia en la pista. Verstappen hace lo que le viene en gana dentro y fuera de la pista, y el equipo se lo consiente. Y por si fuera poco, hace un año le firmaron un contrato de 30 millones de euros al año, mientras que a Riccardo le ofrecían no más de 15 para renovar.

La segunda razón es que Riccardo, después de hablar con los jefes de Honda, no confía mucho en que Red Bull vaya a ser competitivo cuando incorpore el motor japonés a partir del próximo año, no al menos en las dos próximas temporadas, antes de que el reglamento cambien de nuevo en 2021.  Y la tercera razón es que Renault le ha presentado un ambicioso proyecto en el que esperan pelear por hacerse con el título en 2020.

"Respetamos plenamente la decisión de Daniel de dejarnos y le deseamos todo lo mejor en su futuro", dijo el director del equipo, Christian Horner. "Quisiéramos agradecerle toda su dedicación y el papel que ha desempeñado desde que se unió al equipo en 2014; siendo lo más destacado, por supuesto, las siete victorias y los 29 podios que ha logrado hasta ahora con nosotros”. Daniel, de 27 años, asume que “era el momento de asumir un nuevo reto. Soy consciente de que hay mucho por delante para conseguir que Renault alcance su objetivo de competir al más alto nivel, pero me ha impresionado su progresión en sólo dos años, y sé que cada vez que Renault ha estado en el deporte ha ganado. Espero poder ayudarles en este viaje y contribuir dentro y fuera de la pista”. 

Ahora Red Bull debe elegir entre promocionar a Pierre Gasly desde Toro Rosso, o recuperar a Carlos Sainz para cubrir la baja de Ricciardo. “Seguiremos evaluando las numerosas opciones disponibles para nosotros antes de decidir qué compañero tendrá Max Verstappen para la temporada 2019”, dice Horner, dando a entender que existen más variantes.

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