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El 'ébola de los olivos'

Catalunya intensifica los controles para evitar la llegada de la 'Xylella fastidiosa'

Este año se realizarán unos 1.400 análisis en fincas agrícolas y viveros

Cartel de la Generalitat valenciana en un olivo fumigado en relación con la plaga la Xylella fastidiosa, en la comarca alicantina de la Marina. / MIGUEL LORENZO

La Generalitat intensificó a finales del año pasado las inspecciones que se realizan habitualmente para la prevención y el control de plagas tras confirmarse que la bacteria 'Xylella fastidiosa' había alcanzado territorios alejados del núcleo principal del sur de Italia, como Córcega, Mallorca o la Costa Azul francesa. El Departament d'Agricultura, Ramaderia i Pesca (DARP) analizó 814 muestras vegetales en el 2016 y este año se prevé llegar a las 1.400. Todos los exámenes han dado negativo.

La vigilancia se lleva a cabo en las empresas proveedoras de material vegetal y en las plantaciones, tanto de olivo como de almendros, cítricos, vid y otros cultivos susceptibles de verse afectados por la 'Xylella fastidiosa', así como en viveros de planta ornamental y parques y jardines. Neus Ferrete, subdirectora general de Agricultura, recuerda que los agricultores y vendedores están obligados a notificar cualquier sospecha de contaminación por plagas.

Se ha creado asimismo un comité de seguimiento presidido por la directora general de Agricultura, Teresa Masjuan, del que forman parte representantes de los sectores agrícola, viverista, el Institut de Recerca i Tecnologies Agroalimentàries (IRTA) y técnicos del propio DARP.

El IRTA también está analizando y estudiando los posibles insectos vectores en Catalunya y su biología para conocer su comportamiento y las posibles medidas de lucha. Se cree, no obstante, que la principal vía de propagación de la enfermedad es el comercio de material vegetal contaminado.

Además, el DARP está haciendo una amplia campaña informativa para evitar que la plaga se introduzca y propague en Catalunya. "Su erradicación, una vez detectada, es muy difícil; por lo que la mejor estrategia es la prevención, y por ello es fundamental que cualquier sospecha de su presencia se comunique inmediatamente", insiste Ferrete. Aunque las temperaturas más frías parecen dificultar la propagación de la plagas, la subdirectora general recuerda que en Baleares se detectó en noviembre. "Nunca se puede bajar la guardia".

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