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LANZADOS AL ESTRELLATO

Una mirada al futuro de la NBA

Ben Simmons (Sixers) y Donovan Mitchell (Utah Jazz) pelean en una temporada espléndida por el título de 'Rookie' del año

Ben Simmons vuela hacia el aro en un partido de la temporada ante los Knicks / Matt Slocum (AP)

Donovan Mitchell, en acción, en un encuentro contra los Celtics / GEORGE FREY (EFE)

Solo hay que echar un vistazo a los números de Ben Simmons y de Donovan Mitchell, cuando la temporada regular de la NBA está a punto de concluir (el día 11 se disputa la última jornada, el 14 se inician los ‘play-off’) para entender que no estamos solo ante una buena temporada de dos 'rookies'. Es más bien el inicio de dos carreras lanzadas hacia el estrellato. Con Simmons (y todo el talento joven de Philadelphia) los Sixers se encuentran clasificados para los ‘play-off’. Donovan Mitchell, líder de anotación de los Jazz y entre los 25 mejores de la Liga, también tiene a Utah en números de ‘play-off’ en la mucha más exigente Conferencia Oeste.

El base de los Sixers y el escolta de los Jazz aparecen en primer plano en ese prometedor futuro que se le presenta a la NBA junto a otros nombres principales como el de Joel Embiid (Sixers), Jayson Tatum (Celtics), Devin Booker (Phoenix Suns), Karl-Anthony Towns (Timberwolves) o Brandon Ingram (Lakers).

Simmons, de 21 años y 2,08, nacido en Melbourne, ejerce de base pero podría hacerlo en cualquier posición por su tremenda versatilidad y atleticismo y Mitchell es un 'killer' también de 21 años y 1,91, nacido en Greenwich (Connecticut), letal en el uno contra uno. Ambos están generando con sus espectaculares temporadas un intenso debate de quién merece el título de Rookie del año y quién es el mejor proyecto de futuro, aunque por sus dos perfiles muy diferentes resulta complicada la comparación.

Cifras históricas 

El jugador de los Sixers atesora unos promedios esta temporada (15,8 puntos, 8 rebotes, 8,1 asistencias) que justifican que el cuadro de Filadelfia apostara por él como número uno del 'draft' del 2016. Una lesión (una fractura en el metatarsiano) le impidió estrenarse la pasada temporada después de un año universitario (Lousiana State) en el que ya aventuraba su tremendo potencial.  Simmons, que juega muy cerca del aro por su enorme envergadura (un 79,7% de acierto), puede hacerlo todo bien, excepto tirar desde el triple y su habilidad para generar juego y pasar recuerda a la del mejor Magic Johnson.

Hay un dato que refleja que Simmons está completando una de las mejores temporadas de 'rookie' de la historia. Es segundo en la lista con más triples dobles para un novato (11), solo por detrás de una leyenda como Oscar Robertson (26) y por delante de otro nombre de referencia como Magic Johnson (7). Su tremenda versatilidad le sitúan en el camino de unirse a Michael Jordan, Lebron James, Magic Johnson, Larry Bird, Grant Hill, Russell Westbrook y James Harden en promediar 16 puntos, 7 asistencias y 7 rebotes durante toda una temporada.

Anotador compulsivo

El caso de Mitchell resulta especialmente curioso porque su prioridad era el béisbol (su padre trabaja en los Mets) hasta que se rompió un muñeca y se decantó por el baloncesto. En Louisville jugó dos temporadas y hubiera prolongado su carrera universitaria si ese mismo verano no se hubiera entrenado en Los Angeles con estrellas consagradas como Chris Paul y Paul George que lo convencieron de que estaba preparado para dar el salto. En cuanto lo decidió empezó a subir en el 'draft' hasta salir elegido en el nº 13 del 2017.

Desequilibrante en sus acciones, en el manejo y en el dribling, es capaz de anotar en las situaciones más complicadas, de romper defensas. No podría entenderse la excepcional temporada de los Jazz sin el protagonismo de Mitchell. Su llegada al equipo debía complementar a Gordon Hayward, que fue traspasado finalmente a los Celtics, pero la confianza ciega de Quin Snyder en su talento le ha dado el control del balón. El resultado ha sido espectacular.

Los Jazz estaban con 19 victorias y 28 derrotas el 22 de enero. Con el paso adelante de Mitchell (y la aportación de Rudy Gobert, Derrick Favors o Ricky Rubio), los Jazz han encadenado una de las mejores rachas del campeonato desde entonces (24 victorias por 5 derrotas).  

Mitchell domina los partidos anotando y ya encabeza algunos de los ránkings de los elegidos. Es el segundo 'rookie' con más triples en la historia (172) solo por detrása de Damian Lillard (185) y por delante de Curry (166). Está en la lista de debutantes con más partidos seguidos anotando 20 puntos o más (40 los mismos que Lebron), en el selecto grupo de más partidos con 30 puntos (siete, los mismos que Durant) y más de 40 (dos, los mismos que Griffin).

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