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La UE exige mejores inspecciones para frenar la explotación de trabajadores migrantes

Muchos refugiados son forzados a aceptar condiciones de empleo pésimas con pagas ínfimas por largas jornadas

El abuso está muy extendido en ciertos sectores, principalmente en la construcción, la agricultura y el trabajo doméstico, donde un bajo nivel educativo o no hablar el idioma del país no suponen un impedimento. / KHALED DESOUKI (AFP)

Una economía marcada por la competencia, la falta de oportunidades que lleva a miles de personas a emigrar a Europa y la ausencia de sistemas efectivos de control provocan la expansión de formas severas de explotación laboral entre inmigrantes en la Unión Europea. Un estudio de la Agencia de Derechos Fundamentales (FRA) de la Unión Europea presentado hoy denuncia tanto la existencia de prácticas abusivas en muchos sectores económicos como la ineficacia de los actuales sistemas de inspección laboral.

"Hay trabajadores que son gravemente explotados laboralmente a lo largo de la UE, y las inspecciones no son efectivas para detener esa situación", advierte la FRA en el informe "Protegiendo a los trabajadores migrantes de la explotación: promoviendo las inspecciones en los lugares de trabajo". Albin Dearing, director del programa de Derecho Penal de la FRA califia la explotación laboral de "virus" que "afecta a ciertos sectores de la economía y se extiende rápidamente debido a la competencia". 

Punta del iceberg

Dearing es uno de los autores del estudio y explica que el abuso está muy extendido en ciertos sectores, principalmente en la construcción, la agricultura y el trabajo doméstico, donde un bajo nivel educativo o no hablar el idioma del país no suponen un impedimento. El informe de la FRA contiene los testimonios de explotación en Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Holanda, Polonia, Portugal y Reino Unido de 237 trabajadores inmigrantes, entre ellos también ciudadanos de otros países comunitarios. 

La FRA asegura que las evidencia sugieren que estos datos "son solo la punta del iceberg cuando se trata de la realidad y el alcance de la explotación laboral severa en la UE hoy en día". Las formas de explotación, entre ellas salarios bajos o inexistentesjornadas laborales muy largas o violaciones de las normas de seguridad e higiene, afectan por igual a los migrantes de tercero países y a los comunitarios. 

Necesidad económica

"El principal impulsor es la necesidad económica. La falta de oportunidades es lo que les motiva a venir a la UE y, a menudo, están dispuestos a aceptar condiciones muy malas, porque incluso eso es mejor que nada", resume Ludovica Banfi, otra responsable de la investigación. El informe también incluye las estrategias de los empresarios para que los trabajadores no denuncien la situación irregular, hasta violencia física y psicológica. 

Por el otro lado, el estudio marca el ineficaz y escaso control por parte de las autoridades. El concepto de seguridad y salud laboral tradicionalmente se ha aplicado con referencia al lugar de trabajo, especialmente a la industria, donde hay más riesgos de accidentes, que a los derechos de los trabajadores. Hay que cambiar la lógica para que las inspecciones se centren también en los derechos de los trabajadores. 

Los empresarios han desarrollado estrategias para salir bien parados de las inspecciones, como esconder a los trabajadores, presentar contratos falsos u obligar a los empleados a mentir. Entre muchos trabajadores explotados se extiende la idea de que serían ellos mismos los más perjudicados ante una inspección, ante el riesgo de perder el puesto o incluso ser expulsados del país, y muchos se refieren a una falta de confianza hacia los inspectores. Por eso, la solución no es un aumento de las inspecciones, sino un mejoramiento de su calidad. 

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