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LUTO EN LA GASTRONOMÍA

El popular chef Anthony Bourdain muere a los 61 años de aparente suicidio

El cocinero, una gran estrella de la TV en Estados Unidos, ha sido hallado muerto en un hotel en Estrasburgo

Anthoyny Bourdain, en Los Ángeles, en el 2015. / REUTERS

El chef Anthony Bourdain, una estrella que con sus libros y galardonados programas de televisión amplió los horizontes, no solo culinarios, de Estados Unidos, ha sido encontrado sin vida este viernes por la mañana en su habitación en un hotel de Estrasburgo, en Francia. Bourdain tenía 61 años y su muerte ha sido confirmada por CNN, que afirma que la causa de la muerte fue suicidio.

“Su amor por grandes aventuras, nuevos amigos, buena comida y bebida y destacables historias del mundo hacían de él un contador de historias único”, ha dicho en un comunicado la cadena, que emitía 'Parts Unknown' (Lugares desconocidos), el último éxito televisivo de Bourdain, al que el Smithsonian una vez llamó “la rock star original” del mundo culinario y el “Elvis” de los chefs.

Bourdain, junto a Ferran Adrià, en un acto en Nueva York en el 2008. / EL PERIÓDICO

Precisamente el chef se encontraba en Francia rodando un episodio de la serie, que ha acumulado cinco Emmys y un premio Peabody y está en su undécima temporada y ha sido su amigo Eric Ripert, otro maestro de los fogones, quien le ha encontrado en el hotel.

La muerte de Bourdain ha provocado conmoción inmediata y ha vuelto a poner bajo los focos el suicidio. Su fallecimiento se produce solo tres días después de que se quitara la vida la  la diseñadora Kate Spade y horas después de que el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de EEUU presentara estadísticas que reflejan un aumento del 25% de los suicidios en el país en las últimas dos décadas. En la mitad de los estados del país, el dramático aumento supera el 30%.

Más que un chef

Bourdain, que nació en Nueva York en una familia donde el padre era un ejecutivo discográfico de música clásica y la madre trabajaba en 'The New York Times', era mucho más que un chef en EEUU. Tras pasar años en los fogones de varios restaurantes en Nueva York  llegó en los años 90 a ser chef ejecutivo de la Brasserie Les Halles. Estando allí envió un artículo a 'The New Yorker' en el que narraba los entresijos del mundo de la restauración, un texto que daría pie a la publicación de su primer libro: 'Kitchen Confidential', donde no solo se metía en las entrañas de ese mundo sino que también abría una puerta a sus propios demonios interiores, que incluyeron la adicción a sustancias como la heroína.

En 2005 estrenó en el Travel Channel 'No reservations' (sin reservas), un programa que sería galardonado con dos Emmys y a través del que empezó a llevar a los espectadores en viajes culinarios pero también culturales por EEUU y por el mundo. Dio el salto a CNN en 2013 y se convirtió en una de las estrellas de la cadena de noticias, donde uno de sus compañeros le ha definido como un "héroe de la curiosidad humana". 

"Planteamos preguntas muy simples: ¿qué te hace feliz? ¿Qué comes? ¿Qué te gusta cocinar? Y donde quiera que vayamos en el mundo y planteemos estos interrogantes simples solemos encontrar algunas respuestas realmente asombrosas", dijo al recibir el prestigioso premio Peabody en 2013.

Años antes había declarado en un chat de 'The Washington Post' que "nadie está más confundido con la cosa de los chef celebridades que los propios chef. La idea de que son sex symbols sería hilarante para cualquiera que ha salido o se ha casado con uno", escribió. "Olemos a salmón ahumado y ajo, tenemos grasa de vaca bajo las uñas, trasnochamos, bebemos mucho, nunca estamos en casa y cuando lo estamos es comatosos, distraídos y desagradables. ¿Es eso sexy?".

Lo sexy es el caso de Bourdain fue explorar culturas, diversidad y hasta política a través de la cocina y la gastronomía. Es famoso el programa que realizó en 2016, por ejemplo, sentando al entonces presidente, Barack Obama, en una banqueta de plástico en uno de los populares merenderos en Vietnam.

#MeToo

Bourdain, que estuvo casado en dos ocasiones y tuvo una hija con su segunda esposa en 2007, mantenía actualmente una relación sentimental con la actriz y directora italiana Asia Argento. Ella fue una de las víctimas y acusadoras de Harvey Weinstein y desde que salieron a la luz los abusos del productor el chef fue muy activo públicamente tanto en la defensa de Argento como en la denuncia de Weinstein y en el apoyo al movimiento #MeToo

Hace solo unos días la pareja había estado rodando junta un episodio de 'Parts Unknown' en Hong Kong, donde Bourdain, que ha trabajado con cineastas como Francis Ford Coppola, Darren Aronosfky o  Abel Ferrara, había conseguido cumplir uno de sus sueños: trabajar con el maestro de la luz Christopher Doyle.

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