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Hyundai apunta a Sordo

EL PILOTO CÁNTABRO encajaría muy bien en la política comercial en Europa de la marca que debuta en el Mundial 2014

En víspera de la gran semana del motor en Catalunya, con la disputa del RallyRACC a partir del próximo jueves, y como si quisiera apuntarse a esta fiesta sobre ruedas, el equipo de Hyundai Motorsport eligió esta pasada semana los antiguos tramos de tierra del Rally Catalunya-Costa Brava (Lloret Verd y también en Manresa) para seguir con su trabajo de puesta a punto con el i20 WRC y preparar así su entrada en el Mundial del 2014.

La presencia de la marca surcoreana en el campeonato del mundo representa un nuevo aliciente tras la llegada este año de Volkswagen. Los alemanes han trabajado duro durante dos años para cosechar su primer título y es por eso que Gyoo-Heon Choi, presidente de Hyundai Motorsport, sabe que cada segundo cuenta para obtener los primeros resultados. «Tenemos previsto debutar en Montecarlo, pero llevamos algo de retraso en el desarrollo del coche por lo que estas próximas semanas son cruciales para nosotros. Hemos trabajado en Francia y en Alemania buscando la fiabilidad en asfalto, pero nos faltaba afinar más en tierra. Por eso vinimos a España. En diciembre prepararemos Suecia sobre nieve y hielo», apuntaba Choi esta semana.

Los responsables de Hyundai Motorsport quieren «atacar el título en el 2015, pero creo que a mitad de la próxima temporada podríamos dar alguna sorpresa», reconocen. Para ello precisan de buenos pilotos que manejen el i20 WRC y lo lleven a plantar cara al Volkswagen Polo WRC, el Ford Fiesta WRC y el Citroën DS3 WRC. En los test desarrollados la pasada semana en Catalunya fue el australiano Chris Atkinson quien, copilotado por Stephane Prevot, estuvo trabajando en la tierra, aunque el equipo cuenta también con el finlandés Juho Hanninen y el francés Bryan Bouffier para el desarrollo sobre nieve y asfalto. Tal vez alguno de ellos acabe formando parte del equipo oficial el próximo año, pero Choi y sus técnicos tienen otros nombres en mente.

Uno de los que suena con más fuerza es el del piloto español Dani Sordo. El próximo jueves podría disputar su última carrera con Citroën y desde Hyundai no descartan su posible llegada al equipo. «Sordo es un muy buen piloto -apunta Gyoo-Heon Choi-, y podría encajar, claro. Daremos a conocer el equipo después del RallyRACC de Catalunya, y nuestra intención es contar con un primer piloto que sea completo en todas las superficies y con varios pilotos especialistas que puedan alternarse en función del rally. Buscamos buenos pilotos en tierra y buenos pilotos en asfalto», apunta el dirigente coreano. Dani Sordo, que esta temporada ha ganado en Alemania su primer rali del Mundial, está muy bien situado para entrar en la estructura del Hyundai WRC Team. «Hemos hablado con los que consideramos los 10 mejores pilotos del Mundial, y sin duda Dani Sordo está entre ellos», confirmó Choi.

Apuesta de mercado

La aventura de Hyundai en los ralis tiene una clara explicación comercial. «El WRC tiene mucho peso en Europa y los coches que compiten son cercanos al usuario,  a los coches que se pueden comprar, por lo que la imagen que transmiten es muy positiva. Nuestros competidores están presentes (Volkswagen, Citroën, Ford y posiblemente Toyota)», señalan. Y volviendo a Sordo: «Sería muy importante que uno de los pilotos fuese de uno de los cinco grandes mercados de Hyundai en Europa... y no hay ningún piloto puntero para fichar que sea alemán, francés, británico o italiano... además desde Hyundai en España también nos presionan para que sea un piloto español», añade Choi. Todo es posible, pero habrá que esperar. Al menos hasta después del RallyRACC.

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