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DESTINO ASIÁTICO

Iniesta jugará en Japón

El futbolista manchego cobrará unos 25 millones de euros por cada una de las tres temporadas

Iniesta celebra el gol marcado ante el Chelsea en Stamford Bridge en 2009. / REUTERS / ALBERT GEA

Andrés Iniesta jugará en Japón y no en China, como se presuponía. El capitán azulgrana fichará por el Vissel Kobe, de la primera división de la liga profesional nipona. El centrocampista manchego, que aún no ha hecho público el acuerdo, firmará para las próximas tres temporadas una vez abandone el Barça al final de esta temporada. Solo está pendiente de cerrar unos documentos.

La cadena SER ha avanzado la operación, que ha llevado personalmente Hiroshi Mikitani, el CEO de Rakuten, principal patrocinador del Barça y empresa propietaria del Vissel desde el 2003. El acuerdo se ha culminado este fin de semana en las horas previas al clásico en Barcelona, según confirman a este diario fuentes conocedoras de la operación.  

El centrocampista azulgrana cobrará alrededor de 25 millones de euros, una cantidad casi idéntica a la que le ofrecían en China y que casi triplica su sueldo en el Barça. En concreto en China le pusieron 27 millones sobre la mesa. O eso se dijo. Iniesta, que cumple 34 años el próximo viernes, pasará a convertirse en el cuarto futbolista mejor pagado del mundo, después de Messi, Neymar y Cristiano Ronaldo.

Iniesta recorta a Bale en el último clasico en el Camp Nou. / JORDI COTRINA

Según informa la SER, en todo momento el Barça ha ayudado a Iniesta a cerrar el traspaso y parte del proyecto es crear una Masia en la que trabajarán técnicos del club. Iniesta sería una suerte de abanderado del proyecto. Gerard Piqué, amigo personal de Hiroshi Mikitani, ya abrió las puertas de Rakuten al Barça y es probable que ahora haya ayudado a que se las abra a Iniesta.

El vino que produce el '8' azulgrana también se integra en la oferta nipona, igual que ocurría con su oferta en China. En ese caso se hablaba de un montante de 37 millones de euros en compras a su bodega.

La revelación del posible acuerdo con el cuadro japonés se produce pocas horas después de que su principal pretendiente en China comunicara que se echaba atrás en su idea de contratar al internacional español.  

Destino del primer 'Dream Team'

No es Japón un destino extraño para exjugadores barcelonistas. En el Vissel Kobe jugó Michael Laudrup cuando salió del Real Madrid en la temporada 96-97. Txiki Begiristain compitió varias temporadas también en Japón. Lo mismo que Julio Salinas. Hasta Carles Rexach se desplazó ahí para entrenar. Fue la nipona una liga hasta cierto punto frecuente del primer Dream Team en sus últimos años de carrera.

El Vissel Kobe disputa sus partidos en la ciudad de Kobe, de 1,5 millones de habitantes. Como compañero de vestuario se encontrará al alemán Lukas Podolski. También a los brasileños Leandro y Wellington. En el pasado, en 1998, el extécnico madridista Benito Floro dirigió al equipo de Kobe.

Anteriormente se han interesado para fichar a Iniesta dos equipos de la Superliga China, el Tianjin Quanjian, entrenado por el portugués Paulo Sosa, y el Chongqing Dangdai Lifan. En ambos casos el acuerdo debía englobar el compromiso de los gestores del club de hacerse con una parte de la producción de vino del futbolista a través de Bodegas Iniesta.

Cifras enormes

Uno de estos clubs se autodescartó este lunes como destino del centrocampista azulgrana. El Chongquing Dangdai Lifan emitió un comunicado oficial en su página web en el que negaba que Iniesta vaya a vestir su camiseta, si bien no descarta que pueda establecer algún vínculo comercial con él. Lo hizo pocas horas antes de que se supiera su verdadero destino. "Profundizaremos una cooperación con Andrés Iniesta, pero no se unirá a nosotros en calidad de futbolista", se aseguraba en el último de los tres puntos del comunicado del club chino.

Iniesta, en un rondo en un entrenamiento del Barça. 

"Sobre la llegada de Iniesta al Chongqing Dangdai Lifan, el club recuerda que haremos inversiones racionales", rezaba el primer punto de la entidad. "No iremos en contra de la política de gastos de la federación, ni vamos a distorsionar el mercado chino", seguía.

Existe un creciente control ejercido por el Gobierno chino sobre un fútbol cada vez más deficitario y al que las autoridades planean imponer un tope salarial para cada entidad. Según el diario China Daily, sería el equivalente a un 75% de los ingresos anuales de cada club. "Cualquier violación de la política de la Asociación China de Fútbol y la interrupción del orden de mercado viola la filosofía de nuestro club", señala el comunicado.

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